Puertollano no es la ciudad más contaminada de España

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Son las 03:03 del Viernes, 7 de Agosto del 2020.
Puertollano no es la ciudad más contaminada de España

Recientemente  el Diario “La Razón” recogía el Informe Mundial de la Calidad del Aire publicado por la empresa IQ Air Virtual. El citado informe se titula  “Las ciudades más contaminadas del mundo (PM 2.5)”. La base del artículo es una relación de las ciudades de todo el mundo  ordenadas por la media anual  correspondiente a 2019 del contenido en partículas menores de 2.5 micras  medido en microgramos por metro cúbico de aire (µg/m3).

La media anual del valor de PM 2.5  en  Puertollano ha sido 17.5  µg/m

Las conclusiones que obtiene lo publicado de ese parámetro son:

“En España la ciudad más contaminada  es Puertollano, en Ciudad Real (17.5) que tuvo un año lleno de contaminación, sin que los niveles entrasen en ningún momento dentro de lo permitido”.

Estas conclusiones son falsas y entiendo que hacen un daño notable a Puertollano, ciudad a la que cada uno le da el nivel de  contaminación que percibe basándose en datos tan peregrinos como el olor, el color o “la boina de contaminación” que ven  desde un lugar elevado.

Las siguientes líneas se basan exclusivamente en datos objetivos, verificados y en número suficiente como para ser significativos como son los datos de Red de control y vigilancia de la calidad del aire en Castilla-La Mancha

 Las conclusiones citadas arriba son falsas en el caso de Puertollano por lo  siguiente:

1.- 17.5  µg/m no supera en ningún caso “lo permitido”.

El RD 102/2011 de 28 de enero de la JCCLM relativo a la mejora de la calidad del aire establece:

Valor límite  es el nivel fijado basándose en conocimientos científicos, con el fin de evitar, prevenir o reducir los efectos nocivos para la salud humana, para el medio ambiente en su conjunto y demás bienes de cualquier naturaleza que debe alcanzarse en un período determinado y no superarse una vez alcanzado.

El RD de 2011 estable como valor límite para PM 2.5,  25 µg/m .

A partir del 1 de enero de 2020 el valor límite es 20 µg/m .

Por tanto el valor 17.5 µg/m correspondiente a 2019 es menor que 25 µg/m por mucho que se empeñe la empresa IQ Air. Incluso el valor más alto del año que corresponde al mes de febrero de 2019 fue 23 µg/m, también inferior a 25 µg/m .

2.- El Informe de IQ Air recoge únicamente los valores de PM 2.5. La contaminación depende de varios parámetros más  que, entre todos, establecen el nivel de contaminación real de una ciudad.

A modo de ejemplo imaginemos una ciudad en la que el contenido en anhídrido sulfuroso fuera 150 µg/m , en óxidos de nitrógeno 80 µg/m , en benceno 30 µg/m3  , en ozono 200 µg/m y en PM 2.5 8 µg/m .

Para IQ Air sería una ciudad con un aire estupendo (porque sólo considera el valor de PM 2.5 que es  8 ) pero en realidad esa imaginaria ciudad tendría un aire irrespirable.

Del valor ligeramente alto de un parámetro no puede deducirse que es  la ciudad más contaminada de España. Es científicamente impresentable llegar a esa conclusión.

3.-  Existe otra razón para demostrar la falsedad de las conclusiones citadas arriba. Tan sólo el 20-25% de los analizadores de contaminación ambiental existentes en España tienen analizador de PM 2.5. En concreto encastilla La Mancha que tiene 12 estaciones públicas de medida, sólo 3 ciudades (Puertollano, Albacete y Toledo) tienen analizadores de PM 2.5.

Po tanto es falso afirmar que, incluso basándose exclusivamente en las PM 2.5, Puertollano sea la ciudad más contaminada de España. Como mucho podría afirmar que de la pequeña parte de ciudades que tienen medidor de PM 2.5 Puertollano es la que dio el valor medio anual más alto en 2019. Pero de la gran mayoría de ciudades restantes no se sabe porque no se ha medido.

4.- La empresa IQ Air se dedica a la fabricación y venta de equipos purificadores de aire y analizadores de contaminación atmosférica.

Una vez desmentido y demostrado que Puertollano no es la ciudad más contaminada España, no podemos ignorar que el valor medio anual de 17.5 µg/m es un valor alto y que viene aumentando ligeramente año tras año.  Es imprescindible que se tomen acciones para frenar ese ascenso  e incluso que vaya disminuyendo hasta  alcanzar un valor de 15 µg/m . Es un valor muy ambicioso pero alcanzable en Puertollano si poco a poco se van tomando las medidas adecuadas.

Las pm 2,5 en Puertollano

Lo único cierto del Informe publicado por AQ Air Visual  respecto de Puertollano es un dato que ha obtenido de la Red de Vigilancia del aire de Castilla La Mancha: el valor medio anual de las PM 2.5 en 2019 ha sido 17.5 µg/m3. (1)

Ese valor es el más alto de los recogidos en las pocas estaciones medidoras de esas partículas que hay en España.

Las PM 2.5, son partículas de diámetro menor de 2.5 µ. Una micra es la  milésima de milímetro o sea, un cabello humano cortado a lo largo en unas 35 partes. Sólo se ven con el microscopio electrónico.

Esas partículas constituyen  uno de los mayores retos actuales en la contaminación del aire. Se han encontrado relaciones directas con asma, enfermedades cardiovasculares y cáncer de pulmón. Recientemente (2) se ha publicado una relación entre la exposición de embarazadas a PM2.5 y una pérdida de 50 mm3 de cuerpo calloso en los niños, lo que está relacionado con trastornos de conducta como déficit de atención.

La mayor parte de los autores opinan que es peor que el tabaco.

El problema es por tanto serio y aunque el valor de 17.5 µ es inferior al Valor límite fijado por la Junta de Comunidades (25 para 2019 y 20 a partir de 2020) es muy conveniente disminuir esa concentración. Actualmente no existen técnicas para retener esas partículas por lo que el único camino para disminuir la concentración es rebajar la producción de las mismas.

Las fuentes principales de PM 2.5 son  tanto de origen natural (polvo arrastrado por el viento) como antropogénico  (actividades industriales, quema de residuos agrícolas, vehículos de combustión interna y calefacciones). (3)

Como en Castilla La Mancha sólo las estaciones medidoras de Puertollano, Toledo y Albacete tienen analizadores de PM 2.5 se ha establecido una comparación con Toledo por tener un índice de motorización prácticamente igual al de Puertollano.

No se dispone del valor de las partículas de origen natural aunque se estima que en Europa está entre 3 y 5 µg/m3. En Puertollano el valor debe ser alto al estar rodeado de escombreras, especialmente después del inútil movimiento de tierras que se hizo en la obra del Terri.

En los meses de marzo a mayo de 2020 debido al estado de alarma, la circulación de vehículos fue muy pequeña. Por eso las PM 2.5 durante ese período provenían básicamente de las fuentes naturales y la industria ya que el Complejo Industrial estuvo funcionando con normalidad.

Durante ese período la concentración media en Puertollano fue 9 µg/m3. En Toledo fue exactamente la misma: 9 µg/m3.

Si se toman los períodos de “sin calefacción” pero con circulación normal de vehículos, de 2019 (meses de mayo a octubre), el valor representa la suma de las producciones naturales, industria y vehículos. En Puertollano ascendió a 16  µg/m3, mientras que en Toledo llegó solamente a 11 µg/m3.

Finalmente en los períodos “con calefacción” , invierno de 2019 y meses de enero y febrero de 2020 en que todas las fuentes estaban produciendo PM 2.5, la concentración en el aire de Puertollano llegó a 19 µg/m3 mientras que en Toledo subió sólo hasta 12 µg/m3.

Queda suficientemente clara la gran incidencia de la circulación de vehículos en la producción de PM 2.5 en Puertollano.

El Grupo Municipal Ciudadanos del Ayuntamiento propuso en el último Pleno que se iniciaran inmediatamente acciones para reducir  el tiempo de funcionamiento de vehículos en Puertollano, ya que la contaminación no depende sólo de los kilómetros recorridos sino del tiempo en que los vehículos están funcionando. Acciones como, entre otras, peatonalizar alguna calle más, mantener el Paseo para uso peatonal los fines de semana, ir poco a poco creando un carril bici urbano que invite a los ciudadanos a desplazarse en bicicleta,  reordenar el tráfico para agilizarlo, etc. Y sobre todo que nos concienciemos del problema y entre todos colaboremos para utilizar  menos el coche. Un objetivo alcanzable es que en 2021 la media anual de PM 2.5 en Puertollano se reduzca hasta 15 µg/m3..

La EPA (Agencia de protección Medioambiental de EEUU) dice que lo mejor que puede hacer cada ciudadano para disminuir la cantidad de PM 2.5 es conducir menos.

Referencias.-

1.- Red de Vigilancia de la calidad del aire de Castilla La Mancha.

2.- «Effects of prenatal exposure to particulate matter air pollution on corpus callosum and behavioral problems in children», de M. Mortamais et al., en Environmental Research; 178: 108724, publicado el 7 de septiembre de 2019.

3.- Emission von Feinstaub der Partikelgröße PM2,5. Umwelt Bundesamt. 03/07/2020.

                         

 

 

                                                    Alejandro Llanos Grande

      Doctor en Ciencias Químicas y Diplomado en Ciencias Empresariales . Concejal Cs Puertollano

 

 

 

 

 

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